LES CODES TALKERS

Les Code Talkers sont des soldats des États unis qui durant les guerres mondiales utilisèrent leurs langues natales pour transmettre des messages codés. Approximativement 400 a 500 indiens servirent l’armée américaine avec pour mission principale de transmettre des ordres de missions par téléphone ou radio a l’aide de codes utilisant leur langue d’origine.  Leur transmission d’ordre était d’une rapidité exceptionnelle.

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Le nom de Code Talker est souvent associé aux Navajos recrutés durant la seconde guerre mondiale par le corps des Marines dans le Pacifique. En réalité, Code Talker désigne tous les groupes de soldats utilisés pour la transmission de message dans une langue natale depuis les Choctaws durant la première guerre mondiale. L’armée utilisera les nations indiennes Cherokee, Choctaw, Lakota, Meskwaki, Comanche et Navajo pour le codage. Dans un autre ordre d’idée, des soldats d’origine Basque serviront également en Europe en tant que Code Talker.

  

Durant la première guerre mondiale, l’un des grands bénéfices de l’enrôlement amérindiens fut leur rôle en tant que messagers et opérateurs téléphonistes. Leurs langages étaient incompréhensibles pour l’ennemi. Dans le 142nd régiment seulement, on comptait 26 langues indiennes différentes. L’idée provint d’un de ses officiers qui demanda à deux choctaws de transmettre des ordres dans leurs propres langues. L’essai fut une telle réussite que de tels opérateurs téléphoniste apparurent partout sur le front : Comanche, Cheyenne, Cree, Osage et Lakota transmettent des ordres dans leurs langues d’origine.

  

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 La difficulté était de designer des mots militaires dans les langues indiennes. Les choctaws se créèrent une sorte de code, précurseur des fameux Code Talkers Navajos de la 2nd guerre mondiale :

 

A big gun = artillerie

Tribe = regiment

Grain of corn = battalion

Stone = grenade

Bad air = gaz

Scalps = casualties

Many scout = patrol

 

 Les soldats les plus connus de la 2eme guerre mondiale sont sûrement les Code Talkers, des indiens transmettant des messages codés dans leurs langues sur le champ de bataille.

 

L’armée recruta environ 55 indiens pour le codage en Europe et près de 300 navajos dans le pacifique.

En Europe, le Corps de signal de l’armée utilisa en premier des Comanches pour transmettre des messages. Mais Hitler était au courant de l’utilisation de codeurs indiens durant la 1ere guerre. Il envoya donc une équipe d’anthropologue Allemand en Amérique pour apprendre le plus de langues indiennes possibles avant le déclenchement de la guerre. Mais la mission échoua, puisqu’il existait plus de 300 langues indiennes différentes a l’époque. Au plus fort de la guerre, les Indiens de19 tribus différentes servaient en tant que codeur.

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 Philip Johnston, fils d’un missionnaire et qui grandit dans une réserve Navajo, proposa l’idée au corps des Marines d’utiliser la langue Navajo pour transmettre des messages en se basant sur l’histoire des Comanches code talkers durant la 1ere guerre mondiale.  Impressionner par la démonstration, le corps des Marines autorisa un projet pilote avec 29 navajos reparties sur les champs de batailles du pacifique. Après les nombreux succès, le corps de Marines autorisa officiellement le programme des Code talkers.

 

 Sur les 3600 navajos engagés dans l’armée, environ 400 servaient en tant que code talkers.

Construit sur le succès du code Choctaw durant la 1ere guerre mondiale, l’armée américaine développa en masse le codage amérindien.  Beaucoup de nations participèrent au programme : Hopi, Comanche, Cherokee, Chippewa, Navajo.

 

Sceptique quand a l’efficacité de ce système, l’état major américain préconisa un test entre la machine de morse et les codeurs navajos. Les radios furent placés à plus de 400 mètres, il fallut 1 minute aux navajos pour transmettre et décoder le message, et plus d’une heure pour la machine !

 

 Le plus gros problème était le manque de mots navajos pour designer certains termes militaires, plus de 450 mots n’avait aucun équivalent en navajos.

 

A l’origine 400 navajos furent engagés pour le projet, mais beaucoup échouèrent, ils devaient être capables de parler le Navajo et l’Anglais.

 

D’autre code talkers servirent principalement en europe. 2 code talkers Comanche furent assigner à chaque régiment de la 4eme division d’infanterie américaine sur le sol européen. Ils envoyaient des messages de la ligne de front jusqu’au quartier général, où d’autres Comanches traduisaient les messages.

 

Fait inconnu, le premier message envoyés lors du débarquement du 6 juin 1944 fut Comanche afin de demander un appui d’artillerie sur la plage d’Omaha Beach.

 

Lors d’une cérémonie en hommage aux code talkers en 1999, Kevin Gover, Secrétaire au bureau des affaires indiennes fit remarquer que les langues indiennes que l’on tenta désespérément de détruire furent la raison principale des victoires américaines sur les champs de bataille. C’était là la plus grande ironie de l’histoire.

  

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 Le succès du code tenait au fait que la majorité des langues indiennes se transmettaient par sons. La tonalité de la voix et la prononciation pouvait différer entre deux clans différents, cela réduisait les chances d’envois de faux messages. Les codeurs étaient entraînés à prononcer de la même manière les sons et les mots. Ajouter à cela un alphabet crypter, le système ne pouvait être traduis par un indien non-codeur en cas de capture par l’ennemi.

 

En 1942, le Navajo Joe Kieyoomia fut capturer par les Japonais dans les Philippines. Survivant de la marche mortelle de Bataan, ces ravisseurs lui demandèrent de traduire les messages radios. Non entraînés pour le code, Kieyoomia expliqua que le message n’avait aucun sens pour lui, il fut torturer par les Japonais.

Si le code avait été une simple traduction du Navajo, Kieyoomia aurait put traduire le message et les Japonais auraient exploité les messages envoyés afin de remporter la guerre.

Les code talkers ne reçurent aucune reconnaissance avant  1968, année où leur histoire fut rendue publique pour la première fois. En 1982, le président Ronald Reagan fit décerner un certificat de reconnaissance aux code talkers et instaura le 14 août ‘‘ jour des Navajos Code Talkers’’.

 

 Le 21 décembre 2000, le président Bill Clinton signa une loi qui décerna la Médaille d’or du congrès aux 29 premiers Navajos code talker de la seconde Guerre mondiale, et la médaille d’argent aux 300 autres codeurs.

 

Le 17 septembre 2007, les 18 choctaws Code talker reçurent la médaille de Valeur du Texas a titre posthume pour leur service durant la seconde guerre mondiale.

Le 15 novembre 2008, le président George W Bush passa une loi pour remettre la médaille d’or du Congrès a tous les Code Talkers ayant servis durant la première et la seconde guerre mondiale.

 

  

CHEROKEE CODE TALKER

 

La première utilisation connus des langues amérindiennes pour transmettre des messages provient d’un groupe de Cherokee servant dans la 30eme division d’infanterie américaine durant la seconde bataille de la Somme en septembre 1918. cette unité était sous le commandement Britannique a l’époque.

 

 

CHOCTAW CODE TALKER

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Durant la première guerre mondiale, le capitaine Lawrence entendit les soldats Solomon Louis et Mitchell Bobb conversaient en Choctaw. Il fit un essai en leur demandant de transmettre des messages dans leur langue. L’opération prévue fut un succès. Le capitaine Lawrence trouva 8 choctaw dans son bataillon et fit engager 14 choctaw au total dans la 36eme division d’infanterie pour l’entraînement et la mise en place d’un code basé sur leur langue. Ce petit groupe aida le Corps Expéditionnaire Américain a remporté de nombreuses batailles dans l’offensive Meuse-Argonne. Durant les 24 heures où furent utilisés le langage Choctaw, la bataille tourna rapidement en faveur des Américains. Ce groupe d’hommes est aujourd’hui connu comme étant les Choctaws Code Talkers.

 

 

COMANCHE CODE TALKER

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14 Comanches prirent part dans le débarquement en Normandie le 6 juin 1944 et servirent en Europe dans la 4eme division d’infanterie. Les Code Talkers Comanches créèrent un code de plus de 100 mots. Plusieurs Comanches furent blessés mais aucun ne fut tué.

En 1989, le gouvernement français remis à chaque code talker Comanche le titre de chevalier de l’ordre national du mérite.

 

  

MESKWAKI CODE TALKER

 

Les Meskwaki utilisèrent leur langue contre les Allemands en Afrique du nord. 27 Meskwaki servirent en tant que code talker à partir de janvier 1941.

 

NAVAJO CODE TALKER

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Sûrement le plus connus des codes. Philip Johnston, vétéran de la première guerre mondiale et fils d’un missionnaire sur la réserve Navajo, proposa l’utilisation de la langue Navajo pour transmettre des ordres dès le début de la seconde guerre mondiale.

 

La langue Navajo était si complexe que l’on estime que seul 30 personnes, d’origine non-Navajos, étaient capables de comprendre la langue.

 

En 1942, Johnston rencontra le Major Général Clayton B Vogel. Un test fut mené dans des simulations de combats réels. Les navajos réussirent à encoder, envoyer et décoder un message de 3 lignes en 20 secondes sans une faute. Il fallut 30 minutes a une machine pour réussir le même exploit !

Le projet fut accepté et 29 premiers navajos furent engagés afin de créer le code a Camp Pendleton, Californie en mai 1942.

 Le code comprenait un système phonétique de chaque lettre de l’alphabet et une traduction sommaire de termes militaires : une grenade devenant ainsi une patate.

 

Un livre de code fut ainsi créer afin d’aider à l’entraînement des Code Talkers. Les codeurs devaient apprendre par cœur le livre en entier, il était bien évidemment interdit d’emmener ce livre sur le front.

 

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 L’efficacité du code était vraiment exceptionnelle. Durant la bataille d’Iwo Jima, les 6 codeurs présents sur place envoyèrent durant deux jours plus de 800 messages, sans aucunes erreurs.

Le major Howard Connor reconnaîtra plus tard que sans les navajos, les Marines n’auraient jamais réussit à prendre Iwo Jima.

 

Tout au long de la guerre, le code fut améliorer avec de nouveaux termes. Les codeurs étaient souvent renvoyés à Hawaii afin d’apprendre de nouveaux termes et améliorer ainsi le système.

 

Le code Navajo fut aussi utilisé durant la guerre de Corée et pris officiellement fin au milieu de la guerre du Vietnam à cause du progrès technologique.

 

Alphabets (English)

Code Language (English)

Code Language (Navajo)

Modern spelling

A

Ant

Wol-la-chee

Wóláchííʼ

B

Bear

Shush

Shash

C

Cat

Moashi

Mósí

D

Deer

Be

Bįįh

E

Elk

Dzeh

Dzeeh

F

Fox

Ma-e

Mąʼii

G

Goat

Klizzie

Tłʼízí

H

Horse

Lin

Łį́į́ʼ

I

Ice

Tkin

Tin

J

Jackass

Tkele-cho-gi

Téliichoʼí

K

Kid

Klizzie-yazzi

Tłʼízí yázhí

L

Lamb

Dibeh-yazzi

Dibé yázhí

M

Mouse

Na-as-tso-si

Naʼastsʼǫǫsí

N

Nut

Nesh-chee

Neeshchʼííʼ

O

Owl

Ne-ash-jsn

Néʼéshjaaʼ

P

Pig

Bi-sodih

Bisóodi

Q

Quiver

Ca-yeilth

kʼaaʼ yeiłtįįh

R

Rabbit

Gah

Gah

S

Sheep

Dibeh

Dibé

T

Turkey

Than-zie

Tązhii

U

Ute

No-da-ih

Nóódaʼí

V

Victor

a-keh-di-glini

Akʼehdidlíní

W

Weasel

Gloe-ih

Dlǫ́ʼii

X

Cross

Al-an-as-dzoh

Ałnáʼázdzoh

Y

Yucca

Tsah-as-zih

Tsáʼásziʼ

Z

Zinc

Besh-do-gliz

Béésh dootłʼizh

 

IL EST ENCORE DIFFICILE DE TROUVER TOUTES LES INFORMATIONS SUR LES CODES TALKERS, MAIS IL EST ASSURER QUE 18 NATIONS ONT CONTRIBUÉES A L’EFFORT DE GUERRE GRACE A LEUR CODE TALKERS DURANT LES DEUX GUERRES MONDIALES :

 

-         CHOCTAW

-         COMANCHE

-         CHEYENNE

-         CHEROKEE

-         OSAGE

-         YANKTON SIOUX

-         CHIPPEWA

-         CREEK

-         HOPI

-         KIOWA

-         MENOMINEE

-         MUSCOGEE SEMINOLE

-         NAVAJO

-         ONEIDA

-         PAWNEE

-         SAC AND FOX

-         SIOUX LAKOTA

-         SIOUX DAKOTA

-         MESKWAKI

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